Biographie: Helena Bonham Cater

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Vie privée:

Helena Bonham Carter est née dans le quartier de Golders Green, à Londres, en 1966. Sa mère, Elena Propper de Callejon, est psychothérapeute.

Son père, Raymond Bonham Carter (1929-2004), issu d'une vieille famille aristocratique très impliquée dans la vie politique dans les rangs des libéraux, a été banquier puis représentant de la Banque d'Angleterre auprès du FMI à Washington dans les années 1960.

Helena Bonham Carter a deux frères, Edward et Thomas. Elle est également la cousine de l'acteur Crispin Bonham Carter et la petite-nièce du réalisateur Anthony Asquith. Helena est la petite-fille de Maurice Bonham Carter et de Violet, née Baronne Asquith of Yarnbury (fille de l'ancien Premier ministre

du Royaume Uni, Herbert Henry Asquith). Son grand-père maternel est Eduardo Propper de Callejón, diplomate espagnol, qui a contribué à sauver des milliers de juifs pendant la Seconde Guerre mondiale, en leur délivrant des visas leur permettant de transiter par l'Espagne pour gagner les États-Unis. Il avait épousé Hélène Fould-Springer, fille du Baron Eugène Fould-Springer (banquier français, cousin d'Achille Fould), et de Mitzi Springer (fille de l'industriel et Baron Gustav Springer). La sœur d'Hélène Fould-Springer était la philanthrope française Liliane de Rothschild (1916–2003), épouse du Baron Élie de Rothschild, et la troisième sœur, Thérèse Fould-Springer, était la mère de l'écrivain britannique David Pryce-Jones.

Elle passe son enfance à Londres et fréquente l'une des meilleures écoles du pays, la Westminster School. Elle a treize ans lorsqu'elle décide d'utiliser l'argent gagné à un concours de poésie pour faire paraître sa photo dans un répertoire d'acteurs. Elle obtiendra son premier contrat deux ans plus tard : un spot télévisé dans lequel elle vante les mérites d'un appareil électro-ménager.

Helena Bonham Carter a eu une relation avec l'acteur Kenneth Branagh de 1994 à 1999. S'ensuivit une brève liaison avec Rufus Sewell, puis Steve Martin. Depuis octobre 2001, elle est fiancée avec Tim Burton, qu'elle a rencontré sur le tournage de La Planète des singes, et avec lequel elle a eu un fils en octobre 2003, Billy Ray Burton, et une fille en décembre 2007, Nell Burton.

Le couple vit à Belsize Park, dans le quartier d'Hampstead, à Londres, dans deux maisons jumelles séparées par une chambre commune. Chacune des maisons est selon leurs personnalités respectives : ils estiment ne pas pouvoir vivre ensemble mais pas séparés non plus.

Carrière:

C'est Trevor Nunn qui lui offre son premier rôle au cinéma dans le film d'époque Lady Jane, évocation des derniers jours d'une Lady montée sur le trône d'Angleterre avant qu'elle ne soit décapitée.

Sa rencontre cette même année avec James Ivory est déterminante : il lui offre l'un des rôles principaux de Chambre avec vue en 1986, puis la retrouve le temps d'une apparition dans Maurice et dans Retour à Howards End en 1992. Cette collaboration avec le cinéaste lance sa carrière. Son teint pâle et son allure d'héroïne victorienne lui permettent de figurer au casting de nombreux films en costume comme La Nuit des rois, pour lequel elle retrouve Trevor Nunn, Hamlet ou encore Frankenstein, de Kenneth Branagh.
La comédienne travaille avec des réalisateurs prestigieux, marchande de tableaux chez Woody Allen (Maudite Aphrodite), jeune femme atteinte d'une grave maladie tombant amoureuse malgré elle chez Paul Greengrass (Envole-moi), toxicomane objet de tous les fantasmes chez David Fincher (Fight club). En 1997, la critique salue unanimement sa prestation dans Les Ailes de la colombe, de Iain Softley, pour laquelle elle reçoit une nomination à l'Oscar du meilleur second rôle.

En 2001, elle incarne un primate évolué dans La Planète des singes, de Tim Burton. Elle devient alors la fiancée et la muse du cinéaste, qui la fait jouer une sorcière dans Big fish, la mère du héros de Charlie et la chocolaterie ou lui demande de donner de la voix à une défunte mariée dans le film d'animation Les Noces funèbres. Forte de cette expérience dans le doublage, elle prête également sa voix à Lady Tottington dans Wallace et Gromit le mystère du lapin-garou. N'hésitant pas à participer à des projets audacieux, elle donne la réplique à Aaron Eckhart dans Conversation(s) avec une femme, film indépendant utilisant le principe du split screen sur toute sa durée.

En 2007, elle intègre l'univers d'Harry Potter, dans le cinquième épisode que dirige David Yates, Harry Potter et l'Ordre du Phénix, où elle prend les traits de la redoutable Bellatrix Lestrange. Costume qu'elle endossera à nouveau pour le sixième épisode, Harry Potter et le Prince de sang mêlé, prévu pour 2008.
L'année 2008 qui sera aussi celle de ses retrouvailles cinématographiques avec son compagnon et cinéaste fétiche Tim Burton, puisque elle interprète Mrs Lovett dans le nouveau film du réalisateur, Sweeney Todd, le diabolique barbier de Fleet Street. Pour ce rôle, l'actrice a suivi intensément des cours de chant, mais également de... boulangerie !
Enfin, Helena Bonham Carter est attendue prochainement dans les films Till Human Voices Wake Us et Stand by Love.